栄光ゼミナールがある街

栄光ゼミナールがある街「武蔵境」

~天体・天文ファン必見!国立天文台~

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東京の多摩地区に位置する武蔵野市。その中でもJR中央線の最も古い駅のひとつに数えられるのが武蔵境駅です。中央線と西武多摩川線が乗り入れる駅の玄関口には、ひときわ目を惹く緑のアーチがあります。2011年には図書館やカフェを備える市民のための複合施設[武蔵野プレイス]がオープン、今年2016年春には北口の駅前広場も完成。新宿や吉祥寺に近く、郊外住宅地として近年人気が高まる街です。

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武蔵境駅(または調布駅)からバスで約15分、[天文台前]停留所からも見える国立天文台の正門。国立天文台は大学共同利用機関として全国の研究者の利用を進めるとともに、共同研究を含む観測・研究・開発を広く推進し、また国際協力の窓口として、天文学および関連分野の発展のために活動している機関です。

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[第一赤道儀室]
1921年建設の国立天文台三鷹の中では現存最古の建造物。一階が倉庫、二階が口径20センチ屈折望遠鏡と太陽写真儀(カメラ望遠鏡)が設置された観測室

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[天文台歴史館(大赤道儀室)]
地上19.5メートル、ドーム直径15メートルの建築物。建設当時の1926年には国内の建築業者は半球状のドームを作る技術を持っていなかったため、船底を作っていた造船技師の技術を借りて作られたそうです。

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天文台歴史館内にある、全長約10メートル、屈折望遠鏡としては国内最大のレンズ口径を持つ65センチ屈折望遠鏡。主に星の位置測定を行っていました。1998年に研究観測からは引退しています。

そんな武蔵境の近隣に、世界最先端の天文観測施設があることをご存知でしょうか?「国立天文台」(National Astronomical Observatory of Japan、略称NAOJ)です!今回訪れたのは、その本部がある三鷹キャンパスです(JR武蔵境駅または京王調布駅からバスで15分ほど)。見学コースを歩いてまず驚くのは、構内の広大さ。うっそうとした緑の敷地内に数多くの天文観測施設や研究棟の建物が点在しています。

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[太陽系ウォーク]
第一赤道儀室と天文台歴史館の間の道沿いにある、太陽系の距離を140億分の1のスケールに縮めた展示。太陽から土星までの実際の距離は140億キロあるが、太陽系ウォークは100メートル。ここでは50センチ(一歩)が700万キロに相当します。各惑星のパネルにはその星の14億分の1の模型がついていて、それぞれの特徴を知ることができます。

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天文台歴史館1階(望遠鏡の土台周囲)には歴代の観測装置や貴重関連文献の展示があります。
2階の望遠鏡の周囲には、国立天文台の歴史を紹介するパネル、世界の望遠鏡を比較した資料パネル、ガリレオの望遠鏡(レプリカ)等が展示されています。

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国立天文台で行っている観測や研究についての紹介パネルや、観測装置の模型等がある施設[展示室]
ハワイ島マウナケアで建造計画が進められているTMT(Thirty Meter Telescope:30メートル望遠鏡)の動く模型がありました!

太陽黒点を60年にわたって観測した屈折望遠鏡を備える三鷹構内最古の建物[第一赤道儀室]をはじめ、国内最大のレンズ口径を誇る65センチ屈折望遠鏡がある[天文台歴史館]、シルバーに輝く半円形のドーム内に古今の観測機器を集めた[天文機器資料館]、最新の観測データや理論研究に基づいて再現された宇宙の構造とその進化を迫力ある立体ムービーで疑似体験できる四次元デジタル宇宙シアター[4D2Uドームシアター(事前申込制)]など、古くは約100年前から最新のテクノロジーまで天体・天文ファン必見の展示や体験設備がいっぱいの国立天文台 三鷹キャンパス。夏休みに足を運んでみてはいかがでしょうか。

※事前申し込みが必要な展示や施設があります。詳しくは http://www.nao.ac.jp/

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国立天文台 三鷹キャンパス内に併設された三鷹市企画・運営の施設[三鷹市星と森と絵本の家]
http://www.city.mitaka.tokyo.jp/ehon/

大正4年から昭和26年の間に建設された官舎の中でもっとも古く一番立派な木造建築物をいったん解体し、現在の場所に建て直して保存・活用。この建物の中が[三鷹市星と森と絵本の家]となっています。

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星と森と絵本の家の[絵本展示室]
絵本を通じて星や自然への関心が高まるよう、年間テーマを決めて展示も行っています。

武蔵野の自然と宇宙のロマンにも手が届く街、武蔵境。栄光ゼミナール武蔵境校の開校は2002年。南口のアーチをくぐって徒歩1分です。

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▽武蔵境校
http://goo.gl/f91VLh

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